23 de febrero de 2021

Acuerdo entre UK y la UE


El pacto de Brexit preserva principios cruciales de la UE como el mercado único, y permite al bloque mirar hacia su futuro sin Gran Bretaña. Para la Unión Europea, es un trato bastante bueno

La Unión Europea sale de las arduas negociaciones con Gran Bretaña sobre su salida del bloque con un sentimiento de satisfacción: que ha mantenido su unidad y sus principios fundamentales, especialmente la integridad del mercado único de ahora 450 millones de consumidores que es la base de su influencia.

Y ahora está mirando hacia adelante a su vida sin Gran Bretaña.

Ursula von der Leyen, la alemana trilingüe que encabeza la Comisión Europea, la poderosa burocracia del bloque, surgió de la disputa con su perfil político y su reputación mejorada.

Normalmente al final de una negociación ella sentía alegría, la Sra. von der Leyen dijo el jueves por la tarde. Pero hoy, dijo, “Sólo siento una tranquila satisfacción y, francamente, alivio”.

Era hora de “mirar al futuro”, dijo. “Es hora de dejar atrás a Brexit. Nuestro futuro está hecho en Europa.”

Ha sido un final satisfactorio para un año difícil para la Sra. von der Leyen y la Unión Europea en su conjunto. El bloque se vio afectado por graves problemas que iban desde la pandemia hasta la obtención de un nuevo presupuesto de siete años y un importante fondo de recuperación del virus para ayudar a los países más afectados. Ese fondo encarna por primera vez una deuda colectiva europea.

La UE también ha tenido que hacer frente a los desafíos internos al estado de derecho y al continuo antagonismo del Presidente Trump; elaborar una postura más dura hacia China y Turquía; acordar sanciones contra Bielorrusia; tratar de encontrar una respuesta coherente a los llamamientos en favor de una autonomía estratégica y una defensa más europea; unirse en torno a los objetivos climáticos; y preparar posiciones para la administración del Presidente electo Joseph R. Biden Jr.

En comparación con muchas de esas cuestiones, Brexit siempre fue un “problema de tercer orden”, dijo Guntram Wolff, director de Bruegel, una institución de investigación de Bruselas.

Aún así, dijo, “el acuerdo es todo un logro”, uno que él y muchos otros habían considerado improbable incluso hace una semana.

Pero la Canciller Angela Merkel de Alemania, cuyo país ocupa la presidencia rotativa del bloque hasta el final del año, “realmente quería un trato”, dijo el Sr. Wolff. Los alemanes, con Europa y la OTAN como principales intereses nacionales, consideran que Gran Bretaña está demasiado cerca, es demasiado grande y demasiado importante como para permitir que se aleje sin un acuerdo.

La Sra. von der Leyen, que había servido en los gabinetes de la Sra. Merkel y está cerca de ella, y que consiguió este trabajo a instigación del Presidente Emmanuel Macron de Francia, estaba en una situación ideal para hacer los compromisos finales -revisando con las capitales europeas- que finalmente han producido un acuerdo.

El acuerdo final es un acuerdo de libre comercio que reconoce el deseo de Gran Bretaña de abandonar el mercado único y la unión aduanera y, al mismo tiempo, preservar el comercio de bienes sin aranceles ni cuotas con la Unión Europea.

Con ese fin, Gran Bretaña aceptó un mecanismo, con arbitraje y posibles aranceles para las violaciones, que mantendría sus reglamentos y subsidios aproximadamente en línea con los de Bruselas, para evitar la competencia desleal. Pero el acuerdo requerirá inspecciones de las mercancías para evitar el contrabando, especialmente de animales vivos.

El acuerdo también cubre muchos asuntos mundanos pero cruciales de visados, seguros médicos y viajes aéreos, ferroviarios y por carretera. Trata a Irlanda del Norte, que es parte del Reino Unido, como dentro de la zona aduanera de la UE para evitar la necesidad de una frontera dura en la isla, pero requiere algunos controles de los bienes que van de Gran Bretaña a Irlanda del Norte.

Y el acuerdo reasigna las zonas de pesca y las cuotas, dado que Gran Bretaña es ahora un estado costero independiente.

El poder real de la Unión Europea reside en los Estados miembros, pero éstos autorizaron a la comisión y al jefe negociador, Michel Barnier, a elaborar el complicado tratado mientras establecían sus líneas rojas.

El Sr. Barnier, trabajando con una serie variada de contrapartes a medida que los gobiernos británicos cambiaban, unió a los estados miembros. Al informarles constantemente a ellos y al Parlamento Europeo, logró mantener el bloque unificado a pesar de los esfuerzos británicos por tratar directamente con varias capitales.

Cuando había que tomar las decisiones políticas más difíciles, el primer ministro británico tenía que hablar con la Sra. von der Leyen. Aunque su relación es fría – ella parece vacunada contra el descarado encanto del Sr. Johnson – ella cumplió.

Si Henry Kissinger solía quejarse de que la Unión Europea no tenía un número de teléfono al que llamar, el Tratado de Lisboa, que entró en vigor hace 11 años, hizo mucho para aclarar las cosas y personalizar el bloque en tres presidentes – Charles Michel del Consejo Europeo de los Estados miembros y David Sassoli del Parlamento Europeo, así como la Sra. von der Leyen.

Así que mientras los predecesores del Sr. Johnson solían quejarse amargamente del poder y el capricho del predecesor de la Sra. von der Leyen, Jean-Claude Juncker, el Sr. Johnson tenía un número al que llamar.

Al final, se trata de un estrecho acuerdo de libre comercio, pero que otorga a Gran Bretaña más derechos comerciales dentro de la Unión Europea que a cualquier otro tercer país. Pero crea mucho papeleo y retrasos y no incluye los servicios, que constituyen alrededor del 80 por ciento de la economía británica.

Y tendrá inevitablemente un impacto mayor y más negativo en Gran Bretaña, dado el tamaño comparativo de las dos entidades. Gran Bretaña obtiene alrededor del 13 por ciento de su producto interno bruto de las exportaciones a la Unión Europea, que obtiene sólo el 3 por ciento de su PIB de las exportaciones a Gran Bretaña.

Pero el acuerdo sienta las bases para más conversaciones y mejores relaciones. Denis MacShane, ex ministro de Europa para Gran Bretaña, lo llama “Brexiternidad”, dados los muchos años de conversaciones que aún están por venir.

El mandato de la Sra. von der Leyen comenzó de forma rocosa, con una concentración en la migración a medida que el virus se arraigaba en Europa y comenzaba a paralizar el movimiento de bienes y personas, incluso dentro de la zona de libre circulación de Schengen. La salud nunca fue una competencia central de Bruselas, dejada a los estados, y la Sra. von der Leyen y la comisión a menudo parecían estar perdidos.

También fue criticada por ser demasiado distante, por trabajar con un grupo demasiado pequeño de asesores y por contratar a una empresa privada para mejorar sus relaciones públicas.

Pero gracias a su estrecha relación con los dirigentes alemanes y franceses, logró que la comisión se uniera para mejorar la circulación de bienes y personas, y para organizar compras colectivas de equipos de protección personal y luego de posibles vacunas, a un precio favorable.
También se deleitó con el brillo del compromiso germano-francés que finalmente permitió crear una deuda colectiva para el fondo de recuperación del virus. También condujo justo este mes a un acuerdo sobre el presupuesto de siete años, el fondo y la capacidad de condicionar algunos gastos futuros a la adhesión de los Estados miembros – Hungría y Polonia en particular – al estado de derecho.

También hubo acuerdo en los largos debates sobre los objetivos climáticos, para esperar de manera más realista ser neutrales en cuanto a las emisiones de carbono para el año 2050. Gran parte de ese trabajo de base había sido realizado por la comisión.

Como es habitual en los 27 Estados miembros de la UE, las victorias son muy disputadas y no siempre se explican fácilmente. Pero un acuerdo de Brexit iba a estar hecho a finales de año o no. Y la Sra. von der Leyen cumplió.

“¿Significa eso que se ha convertido en una fuerte presidenta de la comisión?” El Sr. Wolff, el analista de Bruegel, dijo. “No estoy seguro de ir tan lejos. Pero esto era importante, se entregó, y habría sido un desastre si no se hubiera entregado, y los ciudadanos europeos no habrían entendido un fracaso además del daño económico ya hecho por el virus”.

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