14 de octubre de 2021

Mike Pence da su apoyo a los 11 senadores golpistas

El Vicepresidente Mike Pence señaló el sábado el apoyo a un inútil intento republicano de anular las elecciones en el Congreso la próxima semana, después de que 11 senadores y senadores electos republicanos dijeran que votarían para rechazar la victoria del Presidente electo Joseph R. Biden Jr. cuando la Cámara y el Senado se reúnan para certificarlo formalmente.

El anuncio de los senadores -y la iniciativa del Sr. Pence de respaldarlo- reflejó una corriente de opinión entre los republicanos para desafiar los resultados inequívocos de la elección y complacer los intentos del Presidente Trump de permanecer en el poder con falsas afirmaciones de fraude electoral.

Todos los estados del país han certificado los resultados de las elecciones después de verificar su exactitud, muchos de ellos tras auditorías postelectorales o recuentos manuales. Los jueces de todo el país, y un Tribunal Supremo con una mayoría conservadora, han rechazado casi 60 intentos del Sr. Trump y sus aliados de impugnar los resultados.

Y ni el Sr. Pence ni ninguno de los senadores que dijeron que votarían para invalidar la elección han hecho una acusación específica de fraude, en su lugar han ofrecido vagas sugerencias de que podría haber ocurrido alguna maldad y afirmando que muchos de sus partidarios creen que así ha sido.

La oposición de los senadores a certificar la elección del Sr. Biden no cambiará el resultado. Pero garantiza que lo que normalmente sería una sesión superficial en el Capitolio el miércoles para ratificar los resultados de las elecciones presidenciales se convertirá en una pelea partidista, en la que los republicanos amplifican las engañosas afirmaciones de un amplio fraude electoral que han sido desacreditadas y desestimadas durante semanas incluso cuando el Sr. Trump las ha avivado.

El espectáculo promete establecer un telón de fondo cáustico para la toma de posesión del Sr. Biden en las próximas semanas y refleja la política polarizada en el Capitolio que será uno de sus mayores desafíos.

También planteará un dilema político a los republicanos, que se verán obligados a elegir entre aceptar los resultados de una elección democrática -aunque ello signifique enojar a los partidarios a quienes no les guste el resultado y puedan castigarlos en las urnas- y unirse a sus colegas para mostrar una lealtad inquebrantable al Sr. Trump, que ha exigido de manera cada vez más airada que respalden su intento de aferrarse a la presidencia.

El enigma es especialmente agudo para el Sr. Pence, quien como presidente del Senado tiene la tarea de presidir los procedimientos del miércoles y declarar al Sr. Biden ganador, pero también tiene que considerar sus propias aspiraciones políticas futuras. El viernes, un juez federal desestimó una demanda presentada por los republicanos de la Cámara de Representantes para presionar al Sr. Pence a hacer lo contrario, y en su lugar anular unilateralmente los resultados.

Pero el sábado por la noche, Marc Short, su jefe de personal, emitió un comunicado diciendo que el Sr. Pence “comparte la preocupación de millones de americanos sobre el fraude e irregularidades de los votantes en las últimas elecciones”.

El vicepresidente, continuó la declaración, “acoge con beneplácito los esfuerzos de los miembros de la Cámara y el Senado para usar la autoridad que tienen bajo la ley para plantear objeciones y presentar pruebas ante el Congreso y el pueblo estadounidense el 6 de enero”.

En una declaración conjunta del sábado, los republicanos del Senado -incluyendo siete senadores y cuatro que van a prestar juramento el domingo- pidieron una auditoría de 10 días de los resultados de las elecciones en los “estados en disputa”, y dijeron que votarían para rechazar a los electores de esos estados hasta que se completara uno. No dieron detalles sobre qué estados.

El grupo está encabezado por el senador Ted Cruz de Texas e incluye a los senadores Ron Johnson de Wisconsin, James Lankford de Oklahoma, Steve Daines de Montana, John Kennedy de Louisiana, Marsha Blackburn de Tennessee y Mike Braun de Indiana, y los senadores electos Cynthia Lummis de Wyoming, Roger Marshall de Kansas, Bill Hagerty de Tennessee y Tommy Tuberville de Alabama.

El representante Mo Brooks, republicano de Alabama, ha dicho que se opondrá a certificar los resultados, y con el apoyo del Sr. Hawley, ese desafío tendría peso, lo que llevaría a los senadores y representantes a retirarse a sus cámaras en lados opuestos del Capitolio para un debate de dos horas y luego una votación sobre si se deben descalificar los votos de un estado. Tanto la Cámara controlada por los demócratas como el Senado controlado por los republicanos tendrían que acordar la eliminación de los votos electorales de un estado, algo que no ha sucedido desde el siglo XIX y que no se espera que suceda esta vez.

En su declaración, los republicanos citaron resultados de encuestas que mostraban que la mayoría de los miembros de su partido creían que la elección estaba “amañada”, una afirmación que el Sr. Trump ha hecho durante meses y que ha sido repetida en los medios de comunicación de la derecha y por muchos miembros republicanos del Congreso.

“Una auditoría justa y creíble – realizada de manera expedita y completada mucho antes del 20 de enero – mejoraría dramáticamente la fe de los americanos en nuestro proceso electoral y aumentaría significativamente la legitimidad de quien sea que se convierta en nuestro próximo presidente”, escribieron. “No estamos actuando para frustrar el proceso democrático, sino para protegerlo”.

También reconocieron que es probable que su esfuerzo no tenga éxito, dado que cualquier desafío de este tipo debe ser sostenido tanto por la Cámara de Representantes, donde los demócratas tienen la mayoría, como por el Senado, donde altos republicanos, incluyendo al Senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder de la mayoría, han tratado de cerrarlo.

“Esperamos que la mayoría, si no todos los demócratas, y tal vez más de unos pocos republicanos, voten de otra manera”, escribieron los senadores.

La senadora Amy Klobuchar de Minnesota, la principal demócrata del Comité de Reglas con jurisdicción sobre las elecciones federales, llamó al esfuerzo republicano un “truco publicitario” que finalmente fracasaría, pero dijo que era peligroso, sin embargo, lo que equivalía a “un intento de subvertir la voluntad de los votantes”. Señaló en una entrevista que cientos de millones de votos ya habían sido “contados, relatados, litigados y certificados por el Estado” en todo el país.

“Estas reclamaciones infundadas ya han sido examinadas y desestimadas por el propio fiscal general de Trump, docenas de tribunales y funcionarios electorales de ambos partidos”, dijo Mike Gwin, un portavoz de la campaña del Sr. Biden.

Si bien los legisladores han tratado de registrar su oposición a los resultados de las pasadas elecciones presidenciales impugnando la certificación del Congreso, la medida ha sido en general más simbólica que sustantiva, dado que el perdedor ya había cedido y los senadores rara vez se unían a los miembros de la Cámara para forzar una votación. Pero como el Sr. Trump sigue perpetuando el mito del fraude electoral generalizado, un número cada vez mayor de republicanos en el Congreso ha estado ansioso por impugnar los resultados, ya sea por devoción al presidente o por temor a enfurecer a la base de su partido que todavía lo venera incluso en la derrota.

Esto es así a pesar de que la gran mayoría de ellos acaba de ganar las elecciones en la misma votación que ahora afirman que fue administrada fraudulentamente.

El Sr. McConnell ha disuadido a los senadores de unirse al esfuerzo de la Cámara de Representantes, y el senador John Thune de Dakota del Sur, el republicano número 2, dijo a los periodistas que el desafío a los resultados de las elecciones fracasaría en el Senado “como un perro de caza”, lo que provocó una reprimenda en Twitter del Sr. Trump.

El senador Ben Sasse, republicano de Nebraska, condenó el jueves el intento, calificándolo de “peligrosa estratagema” destinada a “privar del derecho de voto a millones de estadounidenses”. Acusó a sus colegas republicanos de hacer un cálculo político para tratar de avanzar en sus carreras a expensas de la verdad aprovechando la “base populista” del Sr. Trump.

Pero Josh Holmes, un estratega republicano y ex jefe de personal del Sr. McConnell, advirtió que los involucrados en el esfuerzo llegarían a lamentar su postura.

“Rara vez se puede predecir con un 100% de seguridad que dentro de unos años todos los que han tomado este camino desearán tener un mulligan”, escribió el Sr. Holmes en Twitter.

El senador Patrick J. Toomey, un republicano de Pennsylvania que ha anunciado que no buscará la reelección en 2022, también echó por tierra el esfuerzo, diciendo que el Sr. Hawley, el Sr. Cruz y otros estaban “directamente” socavando el “derecho del pueblo a elegir a sus propios líderes”.

Respondiendo a las críticas, el Sr. Hawley dijo a sus colegas legisladores republicanos a finales del sábado que intentaba representar a sus electores al plantear su objeción a los resultados de las elecciones.

Durante años, el Sr. Trump se ha quejado de los concursos en los que ha perdido, le ha disgustado el resultado o ha temido ser derrotado. Se opuso a los resultados de los Emmys, afirmó falsamente que el Presidente Barack Obama no había ganado el voto popular, afirmó que el Sr. Cruz le “robó” una victoria en las primarias de Iowa en 2016 y predijo que la elección en la que derrotó a la candidata demócrata Hillary Clinton estaría “amañada”. En los meses anteriores a las elecciones de noviembre, también advirtió que le engañarían con una victoria y se negó a comprometerse a una transferencia pacífica del poder.

Mientras el Sr. Biden acumulaba victorias en noviembre, el Sr. Trump se entregaba a ficciones cada vez más extravagantes, difundiendo desinformación sobre los resultados de las elecciones y alentando a sus seguidores a desafiar el voto a cada paso. En las últimas semanas, a medida que sus derrotas legales se han ido acumulando, el presidente se ha vuelto más virulento en sus condenas a los republicanos que no apoyan sus falsas afirmaciones de haber sido el verdadero vencedor de las elecciones, y ha prodigado alabanzas a los que repiten sus acusaciones.

El sábado, el Sr. Trump animó a los senadores republicanos que anunciaron que se opondrían a certificar la elección, escribiendo en Twitter: “¡Nuestro país los amará por ello!”

El recuento de votos y los procedimientos en cada estado del campo de batalla que el Sr. Trump disputa han sido afirmados a través de múltiples auditorías post electorales. El Sr. Biden ganó las elecciones con más de siete millones de votos más que el Sr. Trump y con 306 votos del Colegio Electoral, superando el umbral de 270 necesarios para ganar la presidencia.

Sin embargo, más de un mes después de la victoria del Sr. Biden, con un número cada vez mayor de miembros de su partido marchando al mismo paso que el Sr. Trump, algunos republicanos sintieron la necesidad de explicar el sábado por qué planeaban votar para mantener los resultados de una elección democrática.

“Hice un juramento de apoyar y defender la Constitución de los Estados Unidos y eso es lo que haré el 6 de enero”, dijo la senadora Lisa Murkowski de Alaska en una declaración. Ella se enfrentará a los votantes el próximo año.

El senador Mitt Romney de Utah advirtió de las peligrosas consecuencias de respaldar un intento de subvertir el resultado de las elecciones.

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