14 de octubre de 2021

Phil Mickelson gana el P.G.A.

Phil Mickelson gana el Campeonato de la P.G.A. a los 50 años.
Mickelson se convirtió en el ganador de mayor edad de un gran torneo de golf tras una emocionante ronda final en el traicionero Ocean Course de Kiawah Island.

Phil Mickelson, que cumplirá 51 años el mes que viene, ganó el domingo el P.G.A. Championship, convirtiéndose en el golfista de más edad en ganar un major. El récord lo tenía anteriormente Julius Boros, que tenía 48 años cuando ganó el Campeonato de la P.G.A. en 1968.

Mickelson es el último de un creciente grupo de estrellas del deporte que han desafiado la tradicional edad de jubilación de los atletas y han demostrado que todavía es posible ganar campeonatos durante una carrera que se extiende hasta la mediana edad. Mickelson siguió el ejemplo de Tom Brady, que ganó su séptimo título de la Super Bowl hace tres meses a los 43 años. A los 39 años, Serena Williams sigue persiguiendo títulos de élite, una edad en la que los tenistas se retiran históricamente en el circuito senior. Tiger Woods, a pesar de estar gravemente herido en un accidente de coche en febrero, ganó su quinto torneo del Masters hace dos años a la edad de 43 años.
“Espero que esto inspire a algunas personas a trabajar un poco más duro, porque no hay razón para no lograr tus objetivos a una edad avanzada”, dijo Mickelson después de su ronda. “Sólo hace falta un poco más de trabajo”.

Mickelson ha sido uno de los golfistas más populares de Estados Unidos durante tres décadas, y la etapa final de su triunfo el domingo dejó claro que su atractivo no ha disminuido.

En el último hoyo, Mickelson dio su golpe de salida en la galería a la izquierda de la calle, pero envió un hierro 9 fuera del rough a 16 pies del hoyo, ante los gritos de aprobación del público. Se dirigió al verde y sacudió el puño izquierdo por encima del hombro. Cuando lo hizo, se vio rodeado por cientos de aficionados que empujaron a la seguridad y a la policía para celebrarlo con él.

Apretado, empujado y golpeado en la espalda, Mickelson tardó varios minutos en recorrer los últimos 50 metros hasta el green del 18. Con el público aclamando y coreando su nombre, finalmente salió al verde con el público rodeándole. Dos putts sellaron su victoria.

Más tarde, Mickelson describió la experiencia como “un poco angustiosa, pero extraordinariamente impresionante” y dijo que “la apreciaría el resto de mi vida”.

El éxito de Mickelson, su sexto título de un major, podría suponer la culminación de tres décadas en el candelero del golf. Cuatro veces campeón universitario, ganó su primer torneo profesional como aficionado y no pudo cobrar el gran cheque. Tras convertirse en profesional, acumuló victorias en el PGA Tour, pero se hizo más conocido por no ganar su primer gran campeonato.

Mickelson también tuvo la mala suerte de jugar la mayor parte de su carrera a la sombra de la superestrella Woods, que ganó seis campeonatos importantes antes de cumplir los 26 años. Sin embargo, el avance de Mickelson se produjo a los 33 años, cuando ganó el Masters de 2004 en su decimotercer año en el circuito. Llegó a ganar dos Masters más, en 2006 y 2010, y una victoria en el Campeonato de la P.G.A. de 2005, pero también tuvo frecuentes y desalentadores reveses, incluyendo seis segundos puestos en el Abierto de Estados Unidos, el Campeonato Nacional de Golf de Estados Unidos. Antes de su victoria el domingo en el traicionero Ocean Course de Kiawah Island, Mickelson no había ganado un major desde el Open Británico de 2013.

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